Vietnam travel guide

By September 29, 2013 Travel 23 Comments

IMG_0099Vietnam is een prachtig land om door heen te reizen, het heeft prachtige stranden, mooie natuurparken en wandelgebieden, bijzondere steden en een lieve bevolking die onwijs goed kan koken. Het is goedkoop, en in vier weken kun je heel veel van het land zien. Maar hoe pak je zo’n reis door Vietnam aan? Wat boek je wel, en wat boek je niet van te voren?

IMG_4275

Vliegen naar Hanoi Veel mensen die wij onderweg tegenkwamen deden Vietnam, Laos en Cambodia. Soms zelfs in tien dagen ;) Ik vind dat zonde. Voor Vietnam hadden wij drie weken de tijd en nog heb ik niet alles van het land kunnen zien. Ga je niet langer dan drie weken? Kies een land uit en neem lekker de tijd. Zo kun je als het ergens leuk is, lekker blijven hangen. Vliegen vanuit Amsterdam kan naar Hanoi en Ho Chi Minh City, het is maar net of je van noord naar zuid of zuid naar noord wil reizen. Wij vlogen naar Hanoi en reisden zo af naar het zuiden. Dit zou ik ook aanraden. Een ticket naar Vietnam in de zomer is duur (zeker 800 euro). Ga je in juni of september, dan kan het al een stuk goedkoper, maar helaas zaten wij aan de zomervakantie vast.

Hanoi Hanoi is de hoofdstad (maar niet de grootste stad) van Vietnam. Denk je dat je Aziatische steden wel gewend bent door bijvoorbeeld Bangkok? Think again! In Hanoi is niets westers, zijn er weinig backpackers en moet je niet raar opkijken als men met je op de foto wil. Door de oude stad van Hanoi rondlopen is geweldig! Zoveel te zien, zoveel te proeven en zoveel scooters om te ontwijken.

Praktisch: Overnachten in Hanoi is niet duur. Voor 20 dollar per nacht (incl. ontbijt) sliepen we in een prima hotelletje in de oude stad. Op Booking.com vind je tientallen van dit soort hotels, ze lijken allemaal op elkaar.  Hanoi is niet heel groot dus aan twee volle dagen in de stad heb je wel genoeg.

Sapa Sapa was voor mij het hoogtepunt van Vietnam. De zon zien opkomen boven mistige rijstvelden, thuis slapen bij mensen van de H’mong tribe, samen met ze koken en uren wandelen om alleen waterbuffels tegen te komen. Ik denk hier nog heel graag aan terug.

Praktisch: Sapa bereik je vanuit Hanoi met de nachttrein naar Lao Cai, een stad vlakbij de Chinese grens. Wij boekten via Sapa O Chau, een organisatie waar de opbrengst naar de locals gaat en er wordt geïnvesteerd in onderwijs voor kinderen. Voor een driedaagse hike betaalden we 115 dollar persoon. Een gids voor drie dagen, twee overnachtingen, al het eten en drinken, heel erg de moeite waard. Je kunt via deze organisatie ook je treintickets van en naar Hanoi boeken.

Sapa

Halong Bay Eenmaal terug in Hanoi kun je een tour naar Halong Bay boeken, hoewel ik de bay zelf prachtig vond, was het er extreem toeristisch. Ik vond dit denk ik de minste leuke paar dagen in Vietnam, maar er zelf heen gaan is lastig, je ontkomt bijna niet aan een touroperator. Kosten voor een overnight stay op het water en het vervoer naar Cat Bao komen neer op ongeveer 100 dollar. Moet je wegens tijdgebrek kiezen tussen Halong Bay of Sapa? Dan zou ik zeker voor Sapa gaan.

Met Hanoi, Sapa en Halong Bay heb je veel van het noorden van Vietnam gezien en dan kun je met de trein verder naar het zuiden reizen. Treintickets zijn niet heel duur en de zachte stoelen redelijk comfortabel. Verwacht niet dat treinen op tijd aankomen, een reis kan zo een paar uur langer duren dan van te voren aangegeven. Neem dus ook voldoende eten mee, je wil niet meemaken wat ik (bijna) meemaakte.

IMG_0303

Van noord naar zuid reizen door Vietnam Vanuit Hanoi reisde ik verder naar Hoi An, Nha Trang, Mui Ne en Ho Chi Minh City. Vanuit Hanoi neem je de trein naar Dalat en vanaf daar kun je met een taxi naar Hoi An. Vanuit Dalat kun je verder met de trein naar Nha Trang. Wil je naar Mui Ne en HCMC dan neem je een sleeperbus.

Bussen zijn iets goedkoper dan de trein, treinen zijn iets comfortabeler. Boeken doe je het beste 1 a 2 dagen van te voren, anders heb je goede kans dat de bus/trein vol is. Je kunt de receptie van je hotel of hostel laten bellen om een reservering te maken, dat bespaart een extra ritje naar het bus of treinstation.

IMG_4428

Hoi An Hoi An is een onwijs schattig stadje in Vietnam, een ander woord heb ik er niet voor. ’s Middags sluit de binnenstad voor scooters en ’s avonds is de hele stad prachtig verlicht met lampionnen en kaarsjes. Eten is hier overal geweldig en verder kun je hier kleding laten maken. Mannen gaan meestal voor een pak, vrouwen voor een mooi op maat gemaakt jurkje. Ik ging echter voor een winterjas. Al jaren had ik de perfecte winterjas in mijn hoofd, bij Yaly maakten ze deze voor mij na.

Tip: ga niet zonder goed voorbeeld naar binnen, de standaardmodellen die ze gebruiken zijn een beetje ouderwets. Een uurtje rondkijken op net-a-porter of Asos geeft vast genoeg inspiratie. Uitprinten en meenemen! Voor een wollen winterjas betaalde ik 80 dollar.

IMG_0363

Nha Trang Op Nha Trang kun je heerlijk chillen op het strand, verder was ik niet onder de indruk van deze stad. Feesten kun je er overigens wel en dan vooral bij de Sailing Club ;) Buckets bestaande uit vodka, red bull en sinaasappelsap zorgen hier voor een goede avond.

IMG_4294

Mui Ne Mui Ne is een kite-surfers paradise en heeft prachtige stranden. Sta ’s nachts om 04.00 op om de zonsopgang boven de witte duinen te zien en spoil jezelf een paar dagen in het Mia Resort. Instant Honeymoon feeling ;)

IMG_0653

Ho Chi Minh City Ho Chi Minh City is weer heel anders dan Hanoi, drukker, viezer en overweldigender. Ik vond het er fantastisch. Vooral ’s avonds komt de stad tot leven en is het zo leuk om op straat een biertje/cocktail te drinken en mensen te kijken.

Budget Hoeveel geld ben je kwijt voor een reis door Vietnam? Dat ligt helemaal aan je eigen wensen, maar het kan heel goedkoop. Voor een privékamer in een hostel met badkamer betaal je 12 dollar per nacht, eten kan op straat al voor 2 dollar (een noodlesoep met een biertje). Voor dertig dollar per nacht heb je een prachtige appartementje met ontbijt en zwembad. Bijvoorbeeld het fantastische Mui Ne Hills in Mui. Wissel je hostels af met wat mooiere accommodaties en noodlesoepjes op straat met echt uit eten (max 5 euro p.p.) dan kun je van zo’n 30-40 euro per dag echt heel goed rondkomen. Alleen reizen is natuurlijk wat duurder.

Klimaat in de zomer Noord, midden en zuid Vietnam hebben alle drie een ander klimaat en ik was best bang voor het regenseizoen in midden en zuid-Vietnam. Dit is echt nergens voor nodig. Temperaturen liggen elke dag boven de dertig graden en zo’n regenbui van een uurtje is soms heftig – maar ook wel verfrissend.

Opgelicht Onveilig heb ik me geen enkel moment gevoeld in Vietnam, maar je moet wel oppassen voor oplichters. Jij bent als toerist zo veel rijker dus soms proberen ze daar een slaatje uit te slaan. Vraag in hotels en hostels wat normale prijzen zijn, zo weet je hoe je het beste kunt onderhandelen. Accepteer dat je als toerist soms iets meer betaalt.

Taxichauffeurs kunnen er ook wat van. Vraag van te voren of ze de meter aan willen zetten. Stap uit als dit niet het geval is, binnen een minuut heb je wel weer een andere te pakken. Maar ook meters zeggen niet alles – zo zette een  chauffeur een keer gewillig de meter aan, maar dit was een meter on speed. Razendsnel tikten de cijfers voorbij en betaalden we 3 euro voor een ritje wat normaal 50 cent kost. Ach ja, het hoort erbij.

Eten in Vietnam Houd je van pinda’s, limoen, pepertjes en koriander? Dan kun je in Vietnam je hart ophalen. Verser dan vers is al het eten en vooral in Hoi An, de culinaire hoofdstad Vietnam heb ik genoten. Gegrilde beef met limoen en knoflook, pho bo met verse kruiden, banh mi en bun bo nam bo zijn gerechten die je allemaal moet proberen in Vietnam.

Vietnam

Ziek van het eten ben ik niet geworden in Vietnam, ook niet van de gerechten die ik op straat at. Ik heb geen kip gegeten en nam niet teveel ijs in mijn drinken. Verder is het een kwestie van een beetje geluk en goed uitkijken. Ligt het vlees misschien al uren in de zon? Even overslaan. Is het super druk met locals? Dan kun je best een gokje wagen (en je mist echt veel lekker eten als je alleen in westerse restaurants wil eten).

Zelf wel eens in Vietnam geweest en goede tips? Laat ze achter in de comments. Staat Vietnam op jouw wishlist om te bezoeken?

Liefs!

23 Comments

  • annika says:

    Mooi! Fijne tips! Mui ne ziet er gaaf uit met die duinen.
    en ik hou ook wel van vieze drukke maar heerlijke stadjes, dus die daar onder lijkt me ooknwel wat.

  • Farah says:

    Super leuk. Wil ik zeker nog een keer heen.
    Ben wel heel benieuwd naar je jas hoor!

  • Suzanne says:

    Leuke blog! ! Vietnam is gewekdig! Mijn Vietnam-overzicht-blog vind je hier: http://www.artikel255.nl/2012/06/vietnam-in-een-notendop.html?m=0

    Nog veel meer Vietnam (en Azie) blogs vind je op http://www.artikel255.nl

    Xx

  • Anke says:

    Nu heb ik helemaal zin om lekker op vakantie te gaan! Helaas moet ik de komende tijd gewoon werken :p

  • Mandy says:

    Wat een superfijne post! Ik wil zelf ook naar Vietnam, dus neem je tips ter harte en bewaar deze even bij mijn favorieten. Thanks Lin!

  • Joyce says:

    Wat een heerlijke tips! Zou graag eens naar Vietnam gaan.

  • Mille Pagine says:

    Mooi overzicht (en fijne foto’s ter illustratie)! Klinkt als een prachtig land waar ik veel te weinig vanaf weet. Vooral Sapa lijkt me heel gaaf.

    Oja, kleine tip nog (puur om je blog iets professioneler te maken, want superleuk schrijven kun je al!): je vergeet regelmatig de meervouds-n. ‘Tikte de cijfers’ & ‘ze maakte’ in dit stukje… Waarschijnlijk gewoon snelheid maar wilde je er toch op attent maken!

  • Nicole says:

    Je hebt mij (en mijn vriend haha) overtuigd. We gaan sparen voor Vietnam.

  • LNNK says:

    Wij hebben de reis precies andersom gedaan. Ik ben het helemaal met je eens dat je als je maar drie weken hebt je maar 1 land moet doen. In Vietnam kun je, je prima vermaken.
    Paste je een beetje in de ligstoel in de bus ;-)

  • mai says:

    heel erg leuk! heb me ouders overgehaald om er volgend jaar heen te gaan! super veel zin in :D

  • Anne says:

    Ik zou er zo graag een keer naartoe willen!

  • Maura - YLT says:

    Woooow. Zo mooi. Voor volgende zomer staan er plannen om naar Vietnam te gaan en Cambodja. Dit ga ik zeker onthouden.

  • Shaun Janssen says:

    Heel mooi en duidelijk verhaal en zeer nuttig!
    Ik ga proberen om volgende zomer door Vietnam te reizen met een vriend.

  • Wat een onwijs fijne post. Heb elke tip gelezen en opgeslagen in mijn grijze reismassa. Lijkt me een fantastisch land; zo mooi; zo puur. Helemaal mee eens dat je beter een paar weken kunt uittrekken voor een land en er van kan genieten dan als een gek van het ene toeristische hoogtepunt naar het andere te racen. De leukste plekjes en de beste herinneringen zijn juist weg van die “must-see-sites”. Hoop dat het goed gaat met je scriptie (of moest je vandaag al je concept versie inleveren?). En sowieso lekker blijven nagenieten, super leuk dat we zo met jou mochten meereizen :)

  • Marcella says:

    Leuke tips, interessant om te lezen! Vietnam lijkt me een erg tof land, het staat zeker nog op m’n wishlist!

  • Nathalie says:

    Ik ben ontzettend benieuwd geworden naar dit land door deze post en eerder gehoorde reisverhalen. Na Thailand, Indonesië en China moet ik misschien ook dit land in Azië maar gaan verkennen ;) Azië reist zooo fijn!

  • Limoentje says:

    Goede tips!
    Vietnam staat nog altijd op mijn lijstje. Jouw tips komen dan ook erg goed van pas!

  • Wies says:

    Wauw wat een geweldig verslag! Op dit moment ben ik bezig met een reis van 8 maanden door Azië, Nieuw-Zeeland en Zuid-Amerika. Vietnam staat eigenlijk niet in de planning, maar door jou verhalen ben ik gaan twijfelen of dit niet toch de moeite waard is! Van 24 november tot 13 december heb ik nu nog niks gepland staan, denk je dat het mogelijk is om in die tijd (iets minder dan drie weken) een gedeelte van Vietnam te bezoeken? Welke plekken zijn dan echte must-see’s en welke plekken kan je beter overslaan? De foto’s zijn in ieder geval om bij weg te dromen, wat een mooie plekken kent dit land!

  • Milou says:

    Thanks voor dit hele fijne reisoverzicht :) Ik vertek zondag naar Vietnam dus ben al jouw reisverhalen even aan het teruglezen, heerlijk! En super nuttig, bedankt!

  • […] leerde ik vorig jaar in Vietnam dat er maar echt heel weinig is wat er echt toe doet: de spullen waar je echt niet zonder kan op […]

  • Lonneke says:

    Dit is zo’n fijn artikel! De homestay in Sapa is inmiddels geboekt, dankjewel voor de tip! :-)

Leave a Reply